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你能不能当自由职业者,完成这个测试就知道了

     “我的工作让我很兴奋,因为每一天都是不一样的。”亨利告诉我们。亨利是一位生物学博士,但是为了成立自己的科学咨询公司,他离开了学术界。他大多时候喜欢独立工作,但他也遇到了各种挑战,比如工作量不可预测、收入不稳定、客户期望和要求相互冲突。


  虽然组织可以为员工提供归属感、身份感、相对的稳定性和明确的职业发展轨道,但是有许多人像亨利(化名)那样,选择独立工作。Upwork 最近的一项调查结果表明,在过去的五年里,美国的自由职业者增加了370万人。这意味着,在2018年,有超过1/3的美国人从事了某种形式的独立工作。如今,有更多的专业人士选择脱离传统的企业工作,从事自由职业。他们认为,“零工”之所以具有吸引力,是因为这样的生活方式更自由、更灵活,还能提供更大的控制权。(提到“零工”一词,我们常常就会联想起Lyft 、TaskRabbit等平台上的工作者,但是在世界各地,零工经济绝大部分是由知识工作者和专业人士组成的。)


  从事零工,究竟会对专业人士的工作带来什么样的变化呢?目前,我们对这个问题知之甚少。转向独立工作,究竟会给亨利这类高技能人员带来哪些好处和挑战呢?哪些技能可以帮助他们获得成功呢?


  为了找出答案,我们与管理咨询公司 Eden McCallum(这是我们其中一位作者工作的地方)和伦敦商学院合作,对欧洲和北美的307名独立顾问和94名受聘顾问进行了线上调查。我们提出的问题包括:他们的工作是什么样的体验?哪些能力能带来更大的成功和满足感?


  受访的独立顾问表示,从事零工让他们的工作、生活和薪金都有所提升。很多独立顾问表示,相较于在传统咨询公司里,他们现在为客户提供的服务品质更高、更能挑战自己的智力、更有影响力、更有价值,而且他们的建议被客户采用的机会也更高。一名受访者说,从事零工的最大好处,就是能够享有选择自己的项目和同事的自由。


  比起受聘的同行,这些独立顾问也对自己的工作生活平衡感到更满意。他们相信自己的时间是花在了重要的工作上(也就是把客户的工作做好),而不是在办公室政治等其他事情上。


  此外,这些受访者也表示,从事独立工作也能让他们赚钱。大约67%的受访者表示,虽然他们现在每年的工作周数比起以前全职受聘的时候少了,但是他们的收入却一样或者更高。从事零工似乎大大地减少了男性和女性之间的工资差距:调查结果显示,受聘的女性全职顾问的薪水比受聘的男性全职顾问少了约30%,但女性独立顾问的薪水只比男性独立顾问少了3%。千禧一代似乎也觉得独立工作也能赚钱:调查结果表明,71%千禧一代人的薪水比起以前受聘的时候高了,另外有13%千禧一代人的薪水保持不变。


  当然,独立工作也会带来一些真实的挑战。其中一名受访者表示,“独立工作不一定适合所有人,因为这种工作形式需要在多方面做出取舍,而且不是每个人都会愿意这样做。”我们发现,自由职业者在自我管理方面面临的主要挑战有四种:


  工作稳定性管理。独立工作者缺乏了组织一般都会提供的各种保障,比如稳定的工作、明确而稳定的工资。我们在调查中问了独立顾问:他们面临的最大挑战是什么?结果,其中一半的人提到了业务不可预测、工作缺乏保障、工作量大幅波动。一名独立顾问解释说,她时时刻刻“都在担心下一个项目什么时候拿到”。另一名独立顾问则是这样形容自己的遭遇:“收入时好时坏,陷入到了饱餐和饿肚子之间的循环中”。由于缺乏组织的支持,独立工作者必须想方法保障自己的工作。


  幕后活动管理。一家公司的“幕后”行政工作都是由其他部门或员工负责的,但是一旦从事独立工作,这些独立专业人士的行政工作就只能由他们自己处理了。一名独立工作者表示,“没有什么人能帮我处理行政工作、会议策划等‘琐事’”。另一名独立工作者则表示,“生意的招揽和收入流的建立,都是耗费时间的过程。”正因如此,许多人只能“一直处于销售模式”中,导致自己的精力被消耗掉。对独立专业人士来说,这些幕后工作的处理不仅需要花上很长的时间,还要用到他们未在专业训练中学到的一套技能,更会妨碍到他们的真正工作。


  孤独感管理。自由工作者虽然很自由,而且也拥有自主性,但是他们常常得独自工作。一名独立顾问表示,独立工作的生活方式“有时会让人感到有点孤独。就算你是在客户团队中工作,你也不能像在自己团队中工作那样,完全放松下来。”许多人也同样表示,他们很想念过去跟同事讨论想法、同病相怜的日子;对从事零工的人来说,管理孤立感是一个意想不到的挑战。


  品牌管理。如果你在一家公司工作,你就会得到一个在市场上有意义的品牌。在麦肯锡公司当顾问,便是在向潜在客户和你自己明确你的身份。但是,一旦从事独立工作,这个好处就不得不放弃了。一些受访者表示,他们缺乏“有形的职业发展轨道”,也不清楚自己未来的工作和身份,这对他们来说是一个挑战。还有一些人不晓得如何把自己的潜力和价值传达给客户。文章开头引述的科学家亨利表示,他不断地向客户说明自己身为专业人士的价值,因此常常要花时间“兜圈子、提供免费意见,直到客户同意付钱采用这些建议为止”。独立工作,意味着发展、维持和传达你的专业身份和个人品牌的责任,全都由你一个人承担。


  专业人士需要怎样做,


  才能在零工经济中获得成功呢?


  鉴于这些挑战的存在,专业人士必须仔细思考自己该不该投入独立工作,以及开始独立工作的时机和方式。一位受访者表示,“作为独立顾问,如果要让人们相信你,你除了要有足够的经验之外,还要有正确的心态。只有这样,你才能应付不确定性、收入不稳定和工作量不稳定的挑战。”


  那么,“正确的心态”又是什么呢?我们的分析表明,为了应对在零工经济中工作的独特挑战,最满足、最成功的独立顾问已经培养出了三种能力:积极性、韧性和心理敏捷性。(下面的测验,能帮助你评估你在这三种能力上的表现。)


  零工经济来临,你准备好了吗?


  只要完成以下的测验,你就能评估自己是否具备了从事零工所需的能力(积极性、韧性和心理敏捷性)。请仔细阅读每一个陈述,然后为每个陈述选择一个最适合的答案(“大多时候”、“有时候”或者“几乎不会”)。


陈述 大多时候 有时候 几乎不会

我会花时间积累知识和技能,就算目前没这个必要,这些知识和技能也还是有可能对我未来的工作很重要。

经过了困境之后,我通常就会迅速地重新稳住阵脚。

我可以用很多不同的方法表达一个想法。

我会尝试在不同的领域中获取经验。

发生了令人紧张的事情之后,我很快就能恢复过来。

我常常看得到似乎无关的事情之间的关联。

我常常会向我的人际网络征求反馈、帮助或者意见。

面对坏消息,我通常会以平常心看待。

看似相互矛盾的想法会激励我。

评分说明:每回答一次“大多时候”记三分;每回答一次“有时候”记两分;每回答一次“几乎不会”记一分。把所有分数加起来,就能知道你在整体上是否做好了从事零工的准备。

如果你的总分是21分或以上:你似乎已经具备了从事零工的能力。当你开始从事独立工作后,请记得一定要继续保持积极性、韧性和心理敏捷性。

如果你的总分是10-20分:你已经差不多做好了从事零工的准备。为了更充分地做好准备,我们建议回顾一下你在积极性(第1、4和7项)、韧性(第2、5和8项)和心理敏捷性(第3、6和9项)三种能力上的分数。如果你在至少一个能力上的分数少于6分,你可以练习一下这篇文章中的一些策略,以提升你在这方面的能力。

10分或以下:你还没做好从事零工的准备。你要问问自己:从事零工究竟适不适合你?如果你觉得适合的话,我们建议先花些时间练习一下这篇文章中的一些策略,以提升自己的积极性、韧性和心理敏捷性。


  积极性:独立工作需要的是自我管理,而自我管理则是以积极性为标志。一名受访者表示,投入自由职业的人必须学会“积极地管理人际网络和同行,也要尽可能多地与外部联系人保持联系。此外,你也要花些时间建立人际关系。”另一名受访者则强调了积极发展技能的重要性。他说,任何对独立咨询工作感兴趣的人“除了要成为专家之外,也要在自己的专长领域中继续学习。”这个人也指出,积极地应对风险也是很重要的:“你要积极地提前做好计划,并在问题和风险发生之前解决它们。只要与客户建立起良好的关系,你不仅能建立你的品牌,还能赢得他们的信任。”


  调查结果表明,独立顾问的积极性越高,他们对事业的满意度就越高,而且业务也做得越成功。增加积极性的方法,就是经常刻意地为思考大局、规划职业生涯和管理人际网络留出时间。我们访问过的一些最积极的独立工作者表示,他们会拨出一些时间从事某些活动,例如为未来做规划、向客户和同事征求绩效反馈、发展和提升核心技能。很多独立工作者保持积极性的方法,就是加入咨询公司和协会,以接触到各种项目,并认识到其他独立工作者。使用共用工作空间,也是一些人用来避免孤独感的积极策略。


  韧性:独立专业人士还需要培养韧性,也就是说,他们不仅要能从逆境中恢复过来,也要能够应对不确定性和工作不稳定的情况。一位受访者建议,“要学会喜爱自由职业的不确定性和挑战。”


  要想提升韧性,你就必须学会接受一个事实:独立的专业工作不仅不会一帆风顺,反而会常常出现工作不稳定的情况。这是很正常的,只要把它仅仅视为挑战,并且继续关注工作中的可控因素,即使项目落空了,独立专业人士也能坚持下去。举个例子:虽然一个人无法控制自己会不会获选某个项目,但是他们可以控制自己竞标的项目数量。


  心理敏捷性:独立工作者也需要有心理敏捷性,也就是说,他们不仅要能接受各种不同的观点,也要能对自己的工作保持灵活的思维。几名受访者表示,对独立顾问来说,“适应能力”是非常重要的。我们的数据表明,心理敏捷性和独立顾问的计费天数呈正相关关系。换句话说,心理敏捷性越高,工作机会就越多,而收入也就越稳定。


  要想培养心理敏捷性,专业人士可以从别人的角度思考,也可以用一些不同的方法完成自己的核心工作。一个有效的策略,就是在不同的场合向不同的人提出想法,以获取到更多元化的反馈。


  对大部分专业人士来说,积极性、韧性和心理敏捷性都是重要的技能。但是,我们的研究表明,这些技能对独立工作者来说特别重要。在我们的研究中,这些能力与独立顾问的满意度和成功呈正相关关系,却与受聘顾问的工作满意度并无显著的关系。


  有趣的是,我们样本中有30个人曾经当过独立顾问,后来回到了著名的咨询公司当受聘顾问;而调查结果表明,这30个人的韧性和敏捷性比别人差了许多。


  如果你正在考虑从事零工,你就要在迈出这一步之前先培养这些技能。只有这样,为自己工作才能给你带来好处。


  布里安娜·巴克·卡扎(Brianna Barker Caza)、苏珊·J·阿什福德(Susan J. Ashford)、艾琳·雷德(Erin Reid)、蒂娜·麦卡勒姆(Dena McCallum)|文


  布里安娜·巴克·卡扎是曼尼托巴大学阿斯佩商学院的Richard Morantz & Sheree Walder Morantz商业道德教席副教授。苏珊·J·阿什福德是密歇根大学罗斯商学院的Michael and Susan Jandernoa 管理学和组织学教席教授。艾琳·雷德是麦克马斯特大学德格鲁商学院的副教授。蒂娜·麦卡勒姆是全球独立管理顾问公司Eden McCallum的联合创始人。


  欧明谓|译  周强|校


本文首发于微信公众号:哈佛商业评论。